Histoire et construction

Providence : la nouvelle aventure du rhum haïtien

Construite en 2018, la Distillerie de Port-au-Prince est l’une des plus récentes distilleries des Caraïbes. Le projet est né d’une collaboration entre la famille Linge-Barbancourt, descendante directe de la célèbre dynastie haïtienne du rhum Barbancourt, et La Maison & Velier, joint venture entre La Maison du Whisky en France et Velier en Italie. Cette association a donné naissance à une nouvelle marque de rhum appelée PROVIDENCE.

UN HÉRITAGE FAMILIAL UNIQUE

Louis Barbancourt quitte Bordeaux en 1765 pour s’installer à Haïti, colonie française connue à l’époque sous le nom de Saint-Domingue, où il devient propriétaire d’une plantation de canne à sucre. En 1862, près d’un siècle plus tard, ses descendants fondent une distillerie et produisent ce qui est considéré à l’époque comme l’un des meilleurs rhums de style agricole au monde.

Au milieu du 20e siècle, Jeanne Barbancourt, dernière à porter le patronyme d’origine, épouse Rudolf Linge, un parfumeur allemand qui a travaillé à Grasse pendant la Seconde Guerre mondiale. Ensemble, ils lancent leur propre marque, dirigée encore aujourd’hui par leur fils.

Le rêve de la famille a toujours été de distiller à nouveau afin de faire revivre l’héritage de leurs ancêtres. L’opportunité du partenariat avec La Maison & Velier était parfaite pour créer la Distillerie de Port-au-Prince, dont les opérations sont gérées quotidiennement par Herbert Barbancourt-Linge Jr.

l’histoire d’un nom

La Distillerie de Port-au-Prince est située sur un site qui s’appelait autrefois l’Habitation Sarthe Providence. Cette zone était à l’époque plantée de canne à sucre, qui était transformée par une sucrerie voisine et on pense que certaines petites distilleries artisanales utilisaient déjà la canne à sucre provenant de cet endroit pour la fabrication du rhum. Lorsque l’idée est venue de ramener en Haïti la tradition de la double distillation, le nom de Providence, qui fait également référence à un destin prometteur à venir, a semblé convenir parfaitement au projet.

La construction de la distillerie

En 2012, l’inattendue et révolutionnaire découverte des Clairins – les rhums artisanaux produits dans la campagne haïtienne – a mis en lumière l’incroyable potentiel des meilleurs spiritueux produits à Haïti. Les champs de canne à sucre cultivée biologiquement, l’agriculture ancestrale conduite sans produits chimiques ainsi que les techniques agraires authentiques trouvées à Haïti ont dévoilé un véritable héritage rhumier qui avait presque disparu.

Depuis le milieu des années 2010, La Maison & Velier disposait déjà d’un chai de vieillissement à Port-au-Prince où des Clairins étaient en cours de maturation. La décision d’installer la nouvelle distillerie dans ce même espace a donc été prise naturellement. Un alambic en cuivre d’une capacité de 1 500 litres a été installé en janvier 2019, en présence des artisans experts qui l’ont conçu et fabriqué. Les premières distillations ont eu lieu début 2019, ouvrant la voie à la Providence, le tout premier spiritueux produit par la Distillerie de Port-au-Prince.
Cette première production ne marque que le début de l’aventure : la production est amenée à s’enrichir et à proposer à terme une gamme complète de rhums blancs et vieux.