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Histoire et construction

Providence : la nouvelle aventure du rhum haïtien

Construite en 2018, le projet est né d’une collaboration entre la famille Linge de Berling, descendante directe d’une célèbre dynastie de rhumiers haïtiens, et La Maison & Velier, une joint-venture entre La Maison du Whisky en France et Velier en Italie. Cette association a donné naissance à une nouvelle marque de rhum appelée PROVIDENCE.

UN HÉRITAGE FAMILIAL UNIQUE

Les ancêtres de la famille Linge ont quitté Bordeaux, en France, en 1765 pour venir en Haïti, colonie française connue à l’époque sous le nom de Saint-Domingue, et sont devenus propriétaires d’une plantation de canne à sucre. En 1862, près d’un siècle plus tard, ils ont établi une distillerie de rhum au Chemin des Dalles, un quartier de Port-au-Prince, et ont distillé ce qui a été considéré comme l’un des meilleurs rhums agricoles au monde. Les deux héritiers se sont séparés en 1870 et l’un d’eux a continué à exploiter la distillerie.

Sans héritier direct pour poursuivre le travail, un parent a pris la relève en 1946, perpétuant la tradition et modernisant l’entreprise, ce qui lui a permis de passer d’une petite industrie nationale à un exportateur international prospère.

Le dernier membre vivant de la famille d’origine a épousé Rudolf Linge, un expert allemand en parfumerie qui a travaillé à Grasse pendant la Seconde Guerre mondiale.
Ensemble, ils ont lancé leur propre marque (appelée Vieux Labbé), aujourd’hui dirigée par leur fils Herbert Linge Sr.

l’histoire d’un nom

La Distillerie de Port-au-Prince est située sur un site qui s’appelait autrefois l’Habitation Sarthe Providence. Cette zone était à l’époque plantée de canne à sucre, qui était transformée par une sucrerie voisine et on pense que certaines petites distilleries artisanales utilisaient déjà la canne à sucre provenant de cet endroit pour la fabrication du rhum. Lorsque l’idée est venue de ramener en Haïti la tradition de la double distillation, le nom de Providence, qui fait également référence à un destin prometteur à venir, a semblé convenir parfaitement au projet.

La construction de la distillerie

En 2012, l’inattendue et révolutionnaire découverte des Clairins – les rhums artisanaux produits dans la campagne haïtienne – a mis en lumière l’incroyable potentiel des meilleurs spiritueux produits à Haïti. Les champs de canne à sucre cultivée biologiquement, l’agriculture ancestrale conduite sans produits chimiques ainsi que les techniques agraires authentiques trouvées à Haïti ont dévoilé un véritable héritage rhumier qui avait presque disparu.

Depuis le milieu des années 2010, La Maison & Velier disposait déjà d’un chai de vieillissement à Port-au-Prince où des Clairins étaient en cours de maturation. La décision d’installer la nouvelle distillerie dans ce même espace a donc été prise naturellement. Un alambic en cuivre d’une capacité de 1 500 litres a été installé en janvier 2019, en présence des artisans experts qui l’ont conçu et fabriqué. Les premières distillations ont eu lieu début 2019, ouvrant la voie à la Providence, le tout premier spiritueux produit par la Distillerie de Port-au-Prince.
Cette première production ne marque que le début de l’aventure : la production est amenée à s’enrichir et à proposer à terme une gamme complète de rhums blancs et vieux.